Artikel

REACH 2017: een balans 10 jaar na de inwerkingtreding

Op 1 juni 2007 trad de REACH-verordening (Registration, Evaluation, Autorisation and Restriction of Chemicals) in voege. Deze Europese verordening, die de regels beschrijft over het vervaardigen, invoeren, in de handel brengen en gebruiken van chemische stoffen waar bedrijven zich aan moeten houden, lag lange tijd zwaar onder vuur. Nu lijkt de verordening definitief aanvaard. Zoals alle wetgeving is ze echter nog vatbaar voor verbetering. Hoe denkt men erover in Europa, 10 jaar na de inwerkingtreding van REACH? En hoe staat België, die op de zesde plaats binnen de EU staat voor het aantal geregistreerde stoffen, hier tegenover? 

Chemische agentia: publieke raadpleging voor aanpassing grenswaarden

De grenswaarden voor beroepsmatige blootstelling voor de chemische agentia zijn vastgelegd door het KB Chemische agentia. Deze grenswaarden worden regelmatig aangepast aan nieuwe wetenschappelijke inzichten om de bescherming van de werknemers verder te verbeteren. De aanpassing van de grenswaarden gebeurt in fasen waarbij ook een publieke raadpleging georganiseerd wordt om de technische en economische haalbaarheid na te gaan. 

Asbestinventaris

Asbest mag niet meer op de markt worden gebracht, maar is in heel veel gebouwen nog terug te vinden. Als asbest stuk gaat, komen er vezels vrij die met het blote oog niet zichtbaar zijn en die gevaarlijk zijn voor de gezondheid. De werkgever moet over een asbestinventaris en eventueel over een beheersprogramma beschikken. Hoe verloopt dat in de praktijk? PreventFocus ging te rade bij Certigreen, een gespecialiseerde firma voor het opsporen van asbest. 

Interventie bij asbestincidenten

Asbest is nog aanwezig in sommige gebouwen of installaties. Bij een incident kan de asbest vrijkomen en zo extra risico's inhouden voor de hulpverleners en omwonenden. De aanpak van asbestincidenten vergt daarom extra beschermingsmaatregelen en een goede coördinatie tussen de betrokken hulpverleningsdiensten.  

Asbestwerkers leven gemiddeld 20 jaar minder lang

Voormalige werknemers van asbestcementfabrieken die overleden zijn aan een asbestziekte, hebben gemiddeld twintig jaar minder lang geleefd dan de rest van de bevolking. Tot die conclusie kwamen Belgische onderzoekers na een studie bij twee groepen werknemers van asbestcementfabrieken van de vroegere Eternit-groep.

Stijging in aantal erkenningen voor respiratoire aandoeningen als beroepsziekten

In de periode 2010-2014 deed zich een opmerkelijke stijging voor in het aantal erkenningen van respiratoire aandoeningen als beroepsziekten in de bouwsector. De gegevens van het Fonds voor de Beroepsziekten wijzen vooral op een forse stijging van het aantal asbestgerelateerde aandoeningen en de blootstelling aan allergeniserende stoffen in de bouwsector. 

Asbestrisico bij het beheer van archieven

In augustus 2015 vaardigde het Franse ministerie van Cultuur een omzendbrief uit waarin opgeroepen werd om rekening te houden met het risico op blootstelling aan asbest in de archiefdiensten. Met de omzendbrief wilde het ministerie de verantwoordelijken van de archiefdiensten waarschuwen voor het asbestrisico.

Asbest in de bouw: meer kennis voor een betere bescherming

De sociale partners van de bouwsector willen meer aandacht vragen voor de asbestproblematiek. De risico's van asbest zijn immers onvoldoende gekend en de bescherming van de werknemers is niet altijd zoals het hoort. Daarom hebben ze hun verzoeken en aanbevelingen vastgelegd in een memorandum.

Asbest bannen, geen eenvoudige klus

In mei publiceerde de Wereldgezondheidsorganisatie een rapport waarin ze erop wijst dat minstens één op de drie personen in de Europese Regio het risico loopt op het werk in contact te komen met asbest. In veel landen is een totaalverbod op het gebruik van asbest nog niet voor morgen.

Hoe zit het met de aanpak van asbestbranden?

Telkens wanneer een brand uitbreekt waarbij asbest vrijkomt, veroorzaakt dit heel wat onrust. Recent waren er onder andere grote asbestbranden in Binche, Beveren en Vilvoorde. In januari werd een parlementaire vraag gesteld over dit probleem. Het antwoord erop is nog steeds actueel.