Covid-19 et ascenseurs: quelles mesures de prévention?

Le virus responsable de la pandémie Covid-19 se transmet par inhalation. Qu’en est-il des cabines d’ascenseur? Sont-elles suffisamment ventilées? Quelles mesures de prévention appliquer pour limiter la contamination?

Coronavirus
Le virus responsable de la pandémie de Covid-19 se transmet principalement par inhalation de gouttelettes expulsées par la bouche ou le nez d’une personne infectée qui respire, parle, tousse ou éternue à moins d’un mètre. Il est également admis que la contamination est possible par inhalation d’aérosols s’accumulant dans un local mal ventilé, accueillant plusieurs personnes.

Espace clos, confiné, mal ventilé?
Peut-on considérer les cabines d’ascenseur comme un local clos, confiné, mal ventilé, au sens où l’OMS l’entend? L’OMS préconise en effet le port du masque pour les personnes se rassemblant dans un espace clos, confiné, mal ventilé (Scientific brief, 09 july 2020).

Ventilation
D’après la norme EN 81-202 Règles de sécurité pour la construction et l'installation des élévateurs - Elévateurs pour le transport de personnes et d'objets - Partie 20: Ascenseurs et ascenseurs de charge, la ventilation des cabines s’effectue principalement de façon passive, par des orifices situés en parties haute et basse de la cabine. La surface effective de chaque partie doit représenter au moins 1% de la surface utile de la cabine. L’air entrant par ces orifices provient de la gaine, qui est elle-même ventilée naturellement par l’air provenant du local des machines, situé en partie basse de la gaine (sous-sol) ou sur le toit. Le local des machines est également ventilé naturellement. De façon exceptionnelle, l’air de ce local peut être extrait mécaniquement.

Sinistralité
Le risque d’accidents liés à une mauvaise qualité de l’air (même en cas de blocage de la cabine) est très faible, voire nulle. Le temps d’intervention (généralement court) permet à la cabine de ne pas atteindre des niveaux dangereux de concentration en polluants (CO2) ou de température.

Renouvellement de l’air
Le renouvellement de l’air de la cabine a donc lieu:
- par les orifices (situés en haut et en bas des cloisons intérieures) lors du déplacement de la cabine dans la gaine
- par infiltration d’air entre les portes qui ne sont pas parfaitement étanches (cette surface de fuite peut d’ailleurs faire partie du 1% de surface d’orifices exigé, jusqu’à une proportion de 50%)
- par l’ouverture des portes lors des phases d’entrée/sortie des passagers.

Estimation du taux de renouvellement de l’air

En déplacement:
L’estimation du taux de renouvellement d’air dans une cabine d’ascenseur est supérieur à 14 vol/h, soit une valeur assez importante. Cependant, si l’on prend un déplacement de 30 secondes seulement, on constate que l’air est peu renouvelé (0,12 fois en 30 secondes pour un immeuble de 10 étages).

A l’arrêt:
Lorsque la cabine est à l’arrêt, le renouvellement d’air est proche de 0 vol/h et ce, même s’il s’agit d’un arrêt ‘portes ouvertes’ sur un palier: en effet, comme il n’y a pas de différence de température et de pression susceptible de créer un courant d’air entre la cabine et le palier, l’écoulement de l’air reste limité.

Cabine = lieu confiné, fréquenté, peu ventilé
Selon l’INRS, la cabine d’un ascenseur peut donc être, en période de pandémie Covid-19, assimilée à un local très fréquenté, clos, confiné, insuffisamment ventilé. Elle est en effet empruntée par plusieurs personnes (simultanément ou non) et peu ventilée. Elle pourrait en outre conserver une certaine quantité d’aérosols, potentiellement porteurs du virus, émis par les utilisateurs de l’ascenseur (en expirant, parlant, toussant ou éternuant). Enfin, la cabine accueille tous les usagers du bâtiment, soit un nombre de personnes nettement supérieur à celui que peut accueillir un grand local de travail tel qu’un open-space ou une salle de réunion.

Recommandations
Comme on ne dispose pas de données sur la proportion d’aérosols générés par une personne (respirant, parlant, toussant ou éternuant) et sur la dose virale infectante correspondante, l’INRS propose les recommandations suivantes: 

- éviter, autant que possible, d’utiliser les ascenseurs
* privilégier les escaliers
* aérer au maximum les cages d’escalier (attention: ne pas maintenir des portes palières ouvertes au détriment des règles de sécurité incendie)

- si l’usage de l’ascenseur est incontournable
* exiger le port du masque pour chaque usager (même seul dans la cabine) et imposer la désinfection des mains avec un gel hydroalcoolique avant d’entrer dans l’ascenseur
* limiter le nombre de personnes présentes dans l’ascenseur pour pouvoir assurer le respect d’une distance supérieure à un mètre entre chacune.

 

Source: inrs.fr

 

: preventActua 07/2021